Piante antizanzare. Funzionano davvero?

di

zanzara_giardino

Caldo infernale, umidità ai massimi livelli, le zanzare non ci danno tregua. Ogni tanto si sente parlare di piante che le tengono distanti, sarà vero? e soprattutto staranno bene sulla nostra terrazza o sul nostro giardino? Facciamo un pò di chiarezza.

La regina delle antizanzare: la Citronella, una pianta erbacea perenne, sempreverde, originaria dell’Asia meridionale che infatti costituisce l’ingrediente naturale maggiormente utilizzato nella formulazione di repellenti anti zanzara. Il caratteristico odore della pianta è in grado di mascherare quelli attrattivi prodotti dal nostro corpo, rendendo più difficile all’insetto la nostra localizzazione.

Se coltivata in giardino o vicino al patio, andrebbe piantata dietro piccoli fiori e arbusti ornamentali. In alternativa può essere piantata in un vaso di dimensioni adeguate, magari posto su un supporto munito di rotelle, in modo da essere facilmente spostata secondo le nostre necessita e riposta in zone riparate durante l’inverno. Unica accortezza: al momento dell’acquisto assicuratevi che le piante siano Cymbopogon Nardus o Cymbopogon Winterianus, le vere varietà antizanzare.

Anche la Monarda funziona: è una pianta perenne appartenente alla famiglia delle Lamiaceae e originaria dell’America settentrionale. E’ molto semplice da coltivare, con una grande adattabilità e ha proprietà repellenti simili a quelle della citronella. Emana, infatti, un intenso odore simile all’incenso che è in grado di confondere le zanzare. La Monarda cresce rapidamente e predilige un’esposizione in pieno sole. E’ molto resistente e tollera bene anche periodi di siccità. Le sue foglie, se essiccate, possono essere utilizzate per fare un ottimo thè delle bibite o nei sacchetti profumati. La sua essenza ricorda quella del bergamotto.

Comunemente coltivate come piante ornamentali, per via dei loro fiori colorati, le calendule sono molto resistenti ed emanano un odore intenso assai sgradito alle zanzare e anche a molti giardinieri. La pianta contiene piretro, un composto molto usato nei repellenti anti-zanzara. Le Calendule prediligono un’esposizione in pieno sole e un terreno abbastanza fertile. Se coltivata in vaso, può essere posta in zone strategiche come l’ingresso di casa o i davanzali delle finestre. Oltre a respingere le zanzare, le calendule tengono lontani anche molti parassiti delle piante di pomodoro.

La capacità repellente dell’Agerato, è dovuta alla presenza di cumarina, una sostanza che le zanzare trovano particolarmente sgradita. L’Agerato è facilmente riconoscibile per via dei suoi fiori azzurri , anche se in commercio si possono trovare esemplari dalla fioritura rosa, bianca o viola. Questa pianta predilige un’ esposizione in pieno sole o comunque, dove possa essere esposta ai raggi almeno per 4/5 ore al giorno. Non richiede terreni particolarmente fertili. Le foglie di Agerato possono essere raccolte e schiacciate per aumentarne l’odore e quindi l’efficacia, ma si sconsiglia vivamente l’uso diretto sulla pelle.

L’erba gatta è un insospettabile ed efficace repellente naturale. Da uno studio recente dagli entomologi dell’Iowa State University questa pianta è risultata dieci volte più efficace della DEET contenuta nei repellenti chimici. Secondo Chris Peterson, uno dei ricercatori che hanno condotto lo studio, la ragione della sua efficacia è ancora sconosciuta. “Potrebbe essere semplicemente perché agisce da irritante o per l’odore sgradito alle zanzare. Ma ancora nessuno può confermarlo“. La Nepeta cataria è molto semplice da coltivare e richiede pochissime cure. La sua capacità repellente può essere amplificata se utilizzata direttamente sulla pelle. Ovviamente se avete un gatto, prendete in considerazione la scelta di un’altra di queste piante anti-zanzara. Queste piante hanno dimostrato sul campo le loro proprietà repellenti, ma attenzione alla loro collocazione: ci sono, infatti, delle varianti ambientali da tenere in considerazione. Una leggera brezza potrebbe disperdere il suo odore riducendone drasticamente l’efficacia e consentendo alle zanzare di banchettare allegramente con il nostro sangue.

La Catambra ® è una pianta che grazie all’elevata concentrazione di catalpolo (una sostanza naturale) esercita una potente azione repellente contro zanzare ed insetti volanti a sei zampe. Si tratta di una pianta che può essere acquistata sia piccola che grande, e nella seconda fase di crescita presenta un fusto piuttosto alto che la rende particolarmente decorativa anche per il giardino. La sua azione anti zanzare è svolta in una maniera silente in quanto non produce nessun profumo o aroma che l’uomo possa percepire, mentre le zanzare ne sono particolarmente infastidite. Rispetto alle altre piante precedentemente elencate che hanno la caratteristica di essere piante anti zanzare, quest’ultima ha un costo leggermente superiore, quindi spesso nell’acquisto ci si limita ad un numero ragionevole.

Anche le piante comunemente usate in casa possono essere utilissime: menta basilico e geraneo. La menta, che ha un altro odore piuttosto forte, è in grado di allontanare gli insetti e di avere la funzione di pianta anti zanzara. Si potrebbe allora pensare di creare un angolo del giardino, adiacente alla zona pranzo, dove poter inserire tutte queste piante aromatiche tipicamente mediterranee, basilico, menta, rosmarino, non solo per averle a disposizione per i propri piatti, soprattutto per le pietanze estive, ma anche per la loro potente azione anti zanzare. Se il basilico non è piantato nel terreno ma all’interno di un vaso, in cui è presente dell’acqua stagnante, è buona abitudine svuotarlo, anche se le zanzare comunque non si avvicineranno.  L’odore del basilico esercita un’azione anti zanzare, grazie all’intenso profumo che l’uomo non percepisce a fondo, ma che colpisce e infastidisce l’insetto al punto da farlo allontanare. Ogni famiglia solitamente si limita a piantare il basilico in una quantità limitata, anche perché ne basta anche un piccolo quantitativo in prossimità della zona da cui si vogliono tenere lontane le zanzare.

Il geranio è una pianta decorativa, i fiori sono di diversi colori, e svolge anche la funzione di pianta anti zanzara. Anche se a noi sembra non avere un odore così sgradevole, in realtà le zanzare percepiscono una profumazione così insopportabile per loro da esserne allontanate. Per ovviare al problema dell’uso di sostanze repellenti o ricorrere alla disinfestazione del proprio giardino, con delle semplici piante di geranio si impedisce alle zanzare di invadere quella zona. Inoltre, rispetto ai tradizionali metodi anti zanzara, le piante svolgono un’azione continua, per cui terranno sempre lontano l’insetto e la persona non dovrà ricordarsi di attivare dei congegni come invece accade per gli apparecchi elettrici con funzione anti zanzara.

Commenta l'articolo